L’atelier

Lundi 21 novembre et mardi 22 novembre 2011
Centre National d’Etudes Spatiales, Paris.

La première Conférence sur la recherche de vie intelligente extraterrestre s’est tenue en novembre 1961au NRAO de Green Bank (Virginie occidentale, USA). Organisée par Frank Drake et J.P.T. Pearman, cette Conférence avait pour titre Extraterrestrial Intelligent Life and Interstellar Communication: An Informal Discussion. Le terme « communication » utilisé dans le titre, qui servit pendant plusieurs années dans l’acronyme CETI, antécédent de SETI, témoigne de l’optimisme régnant à l’époque, quant au résultat. Aucun compte-rendu n’a été publié à la suite de ces rencontres « informelles ». Pourtant, la Conférence de Green Bank est devenue a posteriori le symbole de la naissance de SETI, notamment grâce à la fameuse équation ou formule de Drake. Ce dernier voyait dans sa proposition, purement théorique, un simple outil de discussion pour amorcer le débat, plus qu’une véritable équation mathématique. La formule a finalement non seulement servi de base de réflexion pendant les trois jours de conférence, mais surtout, a mis en évidence l’étendue de notre ignorance !Cinquante ans après l’énonciation de cette équation, certains paramètres ne sont plus aussi spéculatifs. Sans chercher à attribuer une valeur précise à chacun d’entre eux, les confronter aux données actuelles peut faire avancer la réflexion sur l’existence et la recherche d’une vie « intelligente » extraterrestre, technologiquement avancée. Les
résultats concernant l’origine de la vie, l’évolution biologique, la planétologie et les exoplanètes, permettent en effet de renouveler le débat et d’engager une prospective sur le sujet. Quels sont les paramètres encore incertains et ceux paraissant les plus établis ? Est-on conduit à « reformuler la formule de Drake » ?

L’atelier proposé sera le lieu d’une réflexion interdisciplinaire (astronomie, chimie, biologie, anthropologie, épistémologie) pour discuter de l’ensemble des paramètres et pour rechercher des idées nouvelles. Il couvrira le spectre des spécialités scientifiques concernées par la formule et liées aux thématiques suivantes :

 

  • les systèmes planétaires et leur zone habitable ;
    les exoplanètes et leur habitabilité,
  • les possibilités de vie et leur condition de développement,
  • la question de « l’intelligence » et du développement de la technologie,
  • la détectabilité et la recherche de signaux intentionnels ainsi que des fuites technologiques.

 

L’objectif sera aussi de stimuler l’activité SETI en Europe dans les prochaines années.Cet atelier en langue française (possibilité de quelques interventions en anglais), se déroulera sur trois demi-journées et se répartira entre conférences invitées et appel à contributions.
Avec le soutien de la Société Française d’Exobiologie et du Centre National d’Etudes Spatiales.

Comité d’organisation :

Alain Labèque, Institut d’astrophysique spatiale, Orsay
Elisabeth Piotelat, Laboratoire d’Informatique pour la Mécanique et les Sciences de l’Ingénieur, Orsay
Florence Raulin Cerceau, Centre Koyré, Muséum national d’Histoire naturelle, Paris
Jean-Pierre Rospars, Institut National de la Recherche Agronomique, Versailles
Jean-Michel Martin, Observatoire de Paris

Comité scientifique :

Luc Arnold, Observatoire de Haute Provence
André Brack, Centre de Biophysique Moléculaire, Orléans
Didier Despois, Observatoire Aquitain des Sciences de l’Univers, Bordeaux
Jean-Michel Martin, Observatoire de Paris
Nicolas Prantzos, Institut d’Astrophysique de Paris
Jean-Pierre Rospars, Institut National de la Recherche Agronomique, Versailles
Jean Schneider, Observatoire de Paris

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